Wednesday, March 20, 2019

מאת: שון אבן חיים

כמו רוב הישראלים-אמריקאים, אשתי ואני גדלנו בישראל ועברנו לארה"ב, מתוך מחשבה שזה יהיה רק לכמה שנים. במהרה הבנו שאנחנו לא יודעים איך לחיות בתפוצות כמו החברים היהודים-אמריקאים שלנו. אחרי הלידה של ילדנו הבכור היה לנו ברור שאנחנו לא חוזרים לישראל בקרוב. זה למעשה אמר שאנחנו צריכים להשקיע יותר בחיי קהילה יהודיים בביתנו החדש. היום אנחנו ממשיכים לחיות בארה"ב כישראלים-אמריקאים גאים.

לפני הקמת ה- IAC לא הייתה קהילה ישראלית-אמריקאית מאורגנת או מנהיגות ישראלית-אמריקאית. את המעורבות הקהילתית שלי בקהילה היהודית-אמריקאית התחלתי בהצטרפות להנהגת בית ספר יהודי שבסופו של דבר נהייתי נשיא הדירקטוריון שלו.

תמיד האמנתי שהישראלים-אמריקאים יכולים להוות את הגשר בין היהודים-אמריקאים ובין ישראל, אך על מנת למלא את התפקיד הזה אנחנו צריכים להיות מעורבים, להוכיח מנהיגות ולהושיט יד ליהודים-אמריקאים.

אנחנו צריכים להוביל באמצעות דוגמא אישית, להוכיח שהישראלים-אמריקאים הם חלק משמעותי מהקהילה היהודית-אמריקאית. זו אחת הסיבות העיקריות שאני פעיל בדירקטריון של תגלית, הפדרציה היהודית של אזור לוס אנג'לס ובית ספר "קדימה", ומעורב בארגונים אחרים רבים. זה חשוב שנשנה את התפיסה הישנה שלישראלים-אמריקאים לא אכפת, לא תורמים ולא רואים את עצמנו כחלק מהקהילה, בעיקר משום שאנחנו לא כאן כדי להישאר.

כל פעם שהצטרפתי להנהגה של ארגון, קרו ארבעה דברים. תחילה התפיסה על הקהילה שלנו השתנתה. דבר שני, ישראלים-אמריקאים נוספים נהיו מעורבים. דבר שלישי, חוללתי שינויים ע"י החדרת הישראליות שלי לארגונים האלו. ולבסוף, בניתי גשרים.

הייתה לי את הזכות והכבוד להוביל את ה- IAC בתקופה משמעותית שהתרחבנו מארגון קטן שמבוסס בלוס אנג'לס לתנועה ארצית. תפקידי המנהיגות שלי בתוך הקהילה היהודית-אמריקאית סייעו לנו רבות בהתרחבות לאזורים רבים נוספים בארה"ב.

היום אנחנו נמצאים בנקודת זמן קריטית שחשוב מאד שהמשפחה היהודית שלנו תהיה מאוחדת. לפני מספר חודשים, מנהיגים יהודיים מצפון אמריקה התאספו בישראל לחקור את האתגרים וההזדמנויות ביחסי ישראל ויהדות התפוצות, תחת הנושא "בואו נדבר". ל- IAC יש את כל הכלים להוביל את הדיון החשוב הזה ולהביא פתרונות לשולחן עבור הנושאים הדחופים ביותר העומדים בפני העם היהודי ויחסיו עם ישראל.

האיכות הייחודית של הישראלים-אמריקאים היא שאנחנו לא מפחדים להתעמת עם הנושאים הבוערים של הקהילה היהודית, ויש לנו את האומץ להתמודד עם האיומים שיעלו, בין אם זה להוביל את המלחמה נגד אנטישמיות, תנועת ה- BDS, או כל נושא אחר שיעלה. השנאה הזו אינה חדשה לנו ואנחנו מבינים שזה לא רק איום לישראל או ליהודים, זהו איום על אמריקה.

ב-11 השנים האחרונות למדנו, התנסנו והשגנו המון, אך עדיין המסע שלנו כקהילה רק התחיל ולפנינו עוד עבודה רבה. אנחנו חייבים לעבוד יחד כדי להבטיח שהדורות הבאים ישארו תמיד מחוברים לזהות היהודית והישראלית שלהם ולמדינת ישראל. תפקידנו הוא לחזק את הקהילה היהודית ואת הברית בין ארה"ב וישראל על מנת להבטיח שמערכת היחסים הזו נתמכת תמיד ע"י העם האמריקאי, בלי קשר לשיוכו הפוליטי.

שון (שרון) אבן חיים הוא פילנתרופ ישראלי-אמריקאי, יו"ר בדימוס של ה- IAC והיו"ר הנוכחי של IAC for Action. הוא גם יו"ר ועדת התכנון של "תגלית" וחבר דירקטוריון בפדרציה היהודית של לוס אנג'לס ובבית הספר "קדימה".